Vaccino Covid-19, autorizzata la somministrazione ai bambini dai 5 agli 11 anni

Avantgardia

La decisione presa negli USA segna un’importante svolta nella lotta al covid-19

Il sistema sanitario americano ha dato il via libera alla somministrazione della prima dose di Pfizer per i bambini sotto i 12 anni, una pietra miliare che apre un’importante espansione della campagna di vaccinazione della nazione che più si è esposta nella realizzazione di vaccini anti Covid-19-.

La Food and Drug Administration ha già autorizzato un numero di dosi per i bambini dai 5 agli 11 anni, che risulta appena un terzo della quantità destinata agli  adolescenti e adulti. I Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie incominceranno a contattare prima i più fragili a seguire gli altri.

L’annuncio del direttore del CDC, la dott.ssa Rochelle Walensky, è arrivato  molto chiaro e diretto, “Come mamma, incoraggio i genitori con domande o dubbi a parlare con il proprio pediatra, con l’infermiere scolastico o con il farmacista locale per saperne di più sul vaccino e sull’importanza di vaccinare i propri figli”, ha detto in una nota, diffusa poche ore dopo l’annuncio dato dai media.

Nelle osservazioni all’inizio della giornata, ha affermato che mentre il rischio di malattie gravi e di morte è inferiore nei bambini piccoli rispetto agli adulti, è reale e che il COVID-19 ha avuto un profondo impatto sociale, mentale ed educativo sui giovani, compreso l’allargamento alla disparità di apprendimento.

“Ci sono bambini della seconda elementare che non hanno mai vissuto un anno scolastico normale”, ha detto Walensky. “La vaccinazione pediatrica ha il potere di aiutarci a cambiare tutto questo”.

Il presidente Joe Biden ha definito la decisione “un punto di svolta”. “Permetterà ai genitori di porre fine a mesi di ansiosa preoccupazione per i propri figli e ridurrà la misura in cui i bambini potranno diffondere il virus agli altri”, ha affermato in una nota. “È un importante passo avanti per la nostra nazione nella nostra lotta per sconfiggere il virus”.

L’American Academy of Pediatrics ha accolto con favore la decisione mentre i suoi membri si preparano a iniziare le prime iniezioni nelle piccole braccia, che secondo il CDC dovrebbero iniziare “il prima possibile”. I bambini di età compresa tra 5 e 11 anni riceveranno due basse dosi, a tre settimane di distanza, del vaccino prodotto da Pfizer – BioNTech, stesso programma, ma utilizzando un ago più piccolo.

Pfizer durante il fine settimana ha iniziato a spedire milioni di iniezioni pediatriche a stati, studi medici e farmacie,  tappi arancioni per i vaccini destinati ai piccoli,  tappo viola per quelle destinate agli adulti.

Molti genitori hanno chiesto a gran voce la protezione vaccinale per i bambini, in modo che possano riprendere le normali attività infantili senza mettere a rischio la propria salute o quella di un membro della famiglia più vulnerabile. Per quanto riguarda la sicurezza, più di 106 milioni di americani hanno ricevuto in sicurezza due dosi di iniezioni di Pfizer, inclusi più di 7 milioni di ragazzi dai 12 ai 15 anni.

“Ho vaccinato i miei figli”, ha detto la consulente del CDC, la dott.ssa Helen Keipp Talbot della Vanderbilt University, “non raccomanderei qualcosa ad altre famiglie a meno che non fossi sicura di quello che dico. Abbiamo già visto la devastazione di questa malattia”.

Secondo i dati del governo, negli Stati Uniti ci sono stati più di 8.300 ricoveri per coronavirus di bambini di età compresa tra 5 e 11 anni, circa un terzo ha richiesto cure intensive. Il CDC ha registrato almeno 94 decessi in quella fascia di età, con ulteriori rapporti in corso di indagine.

Lo studio di Pfizer su 2.268 giovani ha scoperto che il vaccino a misura di bambino è efficace per quasi il 91% nel prevenire un contagio COVID-19 sintomatico, questo sulla base di 16 diagnosi tra i bambini che hanno ricevuto iniezioni fittizie rispetto ai soli tre che hanno ricevuto la vera vaccinazione.

Uno studio che comunque non è abbastanza ampio per rilevare effetti collaterali per ora estremamente rari, come l’infiammazione del cuore che si verifica occasionalmente dopo la seconda dose, principalmente nei giovani uomini e negli adolescenti. Alcuni dei consulenti del CDC hanno affermato che per alcuni genitori, decidere di vaccinare i propri figli potrebbe dipendere da questo piccolo ma spaventoso rischio.

“Il rischio di Miocardite è molto più alto se si contrae il COVID, rispetto al vaccino”, ha detto al panel il dott. Matthew Oster, cardiologo pediatrico della Emory University. “il COVID conclamato è molto più rischioso per il cuore”.

Alcuni paesi hanno iniziato a utilizzare altri vaccini COVID-19 nei bambini sotto i 12 anni, inclusa la Cina, che ha appena iniziato le vaccinazioni per i bambini di 3 anni. Molti che usano il vaccino Pfizer-BioNTech stanno osservando l’andamento delle cose dopo la decisione degli Stati Uniti e le autorità di regolamentazione europee hanno appena iniziato a considerare le terze dosi, per i bambini ci sarà ancora tempo.

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