updated 9:54 AM UTC, Oct 26, 2020

Singapore lancia un sistema di verifica facciale che funziona da Carta d'identità elettronica

  • Scritto da Zonca2020
  • Pubblicato in Tecnologia

Il paese diventa il primo al mondo a incorporare questo strumento high-tech nel suo programma nazionale di identità digitale


In tempi incerti, Singapore vuole che non ci siano dubbi sul suo impegno per l'innovazione tecnologica. La città-stato asiatica ha lanciato un programma di verifica facciale integrato nella carta d'identità digitale, qualcosa di senza precedenti al mondo. Un'iniziativa applaudita e temuta in egual misura: mentre per i suoi promotori si tratta di un'anticipazione inequivocabile che verrà emulata da altri paesi, i critici la considerano uno strumento invasivo che può portare ad abusi da parte di un regime semi-autoritario.

Il sistema è stato incorporato nel documento di identità digitale nazionale, noto come SingPass ("Singapore Personal Access"), che dal 2003 consente a circa 3,3 milioni di cittadini di Singapore, poco più di metà della sua popolazione totale, di collegarsi a più di 400 servizi pubblici e privati. L'idea è che gli utenti possano optare per uno scanner facciale biometrico (SingPass Face Verification) per accedere a questi servizi tramite i loro telefoni cellulari e computer, ma anche da piccole telecamere, progettate per i residenti che non dispongono di uno smartphone.  Al momento, questa possibilità è in fase di sperimentazione negli stand allestiti dall'Agenzia delle Entrate dell'isola e dalla più grande banca di Singapore, la DBS.

L'obiettivo è rendere l'esperienza più facile e veloce; Invece di memorizzare e inserire una password, il test scansiona il viso della persona e lo confronta con il suo database. Il sistema utilizza la tecnologia di autenticazione cloud biometrica sviluppata per la Government of Singapore Technology Agency (GovTech) e dalla società britannica iProov. Secondo l'azienda, questa tecnica non solo conferma l'identità dell'utente, ma verifica anche che si tratti di una persona reale e non, ad esempio, una fotografia o una maschera.

"Questa è la prima volta che un sistema di verifica nel cloud viene utilizzato per un documento di identità nazionale", ha affermato Andrew Bud, CEO di iProov. Sebbene molte agenzie governative (come Healthcare nel Regno Unito o Home Security negli Stati Uniti) utilizzino sistemi di verifica facciale, solo Singapore ha osato incorporarli nella carta d'identità nazionale. Fino ad ora è una tecnologia utilizzata più frequentemente nei controlli aeroportuali, per sbloccare telefoni cellulari o accedere a conti bancari digitali.

La sua differenza fondamentale con i sistemi di riconoscimento facciale è che questi ultimi non richiedono il consenso della scansione, mentre i sistemi di verifica lo fanno e sono spesso utilizzati per scopi più surrettizi, come il tracciamento di possibili criminali in spazi con telecamere installate che fotografano indiscriminatamente. “Il riconoscimento facciale ha tutti i tipi di implicazioni sociali. Ma la verifica facciale è estremamente sicura e non vuole essere invasiva o ledere i diritti personali", difende Bud.

Una dichiarazione che non ha un consenso unanime. Mentre il governo di Singapore garantisce che il sistema di verifica scelto, sia progettato tenendo conto della "privacy di tutti gli utenti", le organizzazioni per i diritti digitali sono preoccupate per il suo potenziale come metodo di sorveglianza e per lo squilibrio che può creare tra lo stato e l'individuo. "Non c'è nulla di benigno in una forma di sorveglianza intrinsecamente invasiva e che si è ripetutamente dimostrata inefficace o addirittura discriminatoria nei confronti di persone di colore o donne", critica Ioannis Kouvakas, del gruppo Privacy International, in dichiarazioni alla Thomson Reuters Foundation.

Il paese, governato dal Popular Action Party (PAP) sin dalla sua indipendenza nel 1965, ha annunciato nel 2018 la sua intenzione di installare negli anni successivi telecamere con sistemi di riconoscimento facciale nei 110.000 lampioni dell'isola, allo scopo di agevolare le operazioni antiterrorismo. Esperti di sicurezza e organizzazioni per i diritti umani hanno quindi avvertito della possibilità che Singapore diventasse uno stato vigilante in pieno stile cinese, avvertendo in particolare del suo possibile utilizzo per limitare la libertà di espressione e di riunione. Libertà già molto limitate sull'isola, che consente solo manifestazioni con partecipazione limitata, in luoghi specifici e previa autorizzazione e che mantiene uno stretto controllo sulla stampa locale.

Finita la sperimentazione questa tecnologia sarà a disposizione di tutte le aziende private che ne facessero richiesta, purche sia conformi alle norme sulla privacy richieste dal governo, notifica e autorizzazione da parte dell'utente finale. 

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